Als der Norden auf den Süden traf: Einheitliches koreanisches Hockeyteam schreibt vor den Olympischen Winterspielen Geschichte

Ice Hockey, Youth, Winter, Cold, Rink, Skate, Skating3.000 begeisterte Zuschauer strömten am Sonntag in die Internationale Eishalle von Seonhak, um den Kampf der gemeinsamen Mannschaft gegen Schweden zu verfolgen.

Eishockey in Südkorea ist ihnen nicht besonders wichtig. Die Herren-Nationalmannschaft wird vom Internationalen Eishockeyverband weltweit auf Rang 21 geführt, während die Frauen auf Rang 22 rangieren, und beide Mannschaften sind noch nie bei den Olympischen Winterspielen angetreten. Die Popularität dieses Sports liegt weit hinter der von Fussball, Baseball und Basketball zurück.

 

Das hinderte die 3.000 neugierigen Zuschauer jedoch nicht daran, am Sonntagnachmittag in die internationale Eishalle von Seonhak zu strömen, um zu sehen, wie eine einheitliche koreanische Mannschaft – bestehend aus Spielern aus dem vom Krieg getrennten Norden und Süden – vor Beginn der Spiele in Pyeongchang ihr erstes Spiel überhaupt bestreitet. Die schwedische Frauenmannschaft schlug sie überzeugend mit 3:1, aber das Ergebnis war dann nie wirklich wichtig. Nicht, als bereits Geschichte geschrieben wurde.

 

Die kombinierte Mannschaft wurde nur im Rahmen der versöhnlichen Maßnahmen der beiden Koreas im Vorfeld der Olympischen Spiele gebildet, die der Süden als eine Gelegenheit sieht, nach einer kurzen Zeit der ausgedehnten Feindseligkeit und diplomatischen Äußerungen zum Nuklearprogramm des Nordens wieder zu einer sinnvollen Kommunikation zu kommen. Und bisher hat der normalerweise isolationistische Staat den Ball gespielt, wobei ihre Teilnahme an den Spielen optimistisch als Zeichen der Versöhnung interpretiert wurde.

Nordkorea hat sich verpflichtet, Hunderte seiner Bürger zu den Spielen zu entsenden, darunter Athleten aus verschiedenen Sportarten, Funktionäre, Kreative und eine 230-köpfige Tanztruppe, die als „Armee der Schönen“ bezeichnet wird. Und während die Athleten gegen die Chancen kämpfen werden, auf dem Podium zu stehen, werden die rein weiblichen Schönheiten – bestehend aus Töchtern gut vernetzter Familien, alle im späten Teenageralter oder Anfang 20 – sich daran machen, eine etwas weichere Seite einer der unterdrückendsten und gewalttätigsten Diktaturen der Welt zu zeigen.

Aber es ist die vereinte Hockeymannschaft, die die meiste Publicity – und Kontroverse – erzeugt hat. Die Ankündigung löste im Süden heftige Debatten aus, wobei viele konservative Kommentatoren entsetzt darüber waren, dass Mitglieder der Mannschaft zu Unrecht abgesetzt werden, um Platz für ihre neuen Mannschaftskameraden aus dem Norden zu machen, die als weniger qualifiziert und weitaus weniger erfahren gelten.